Die Geschichte von Ganja in Jamaika

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Die Geschichte von Ganja in Jamaika

Wenn Menschen an Jamaika denken, denken sie oft an sonnige Strände, Reggae-Musik, die Rastafari-Religion und natürlich an Ganja. Aber Marihuana war nicht immer ein fester Bestandteil der jamaikanischen Kultur. Erst in der Mitte des 19. Jahrhunderts fand Cannabis seinen Weg nach Jamaika. Davor war der gute alte Zucker die Ernte der Wahl und afrikanische Sklaven waren diejenigen, die sich um ihn kümmerten.

Die Ursprünge von Cannabis in Jamaika

Jamaikas tropisches Klima ist perfekt für den Pflanzenanbau – Sonnenschein ist reichlich vorhanden, Regen reichlich und der Boden fruchtbar – was es zum perfekten Ort machte, um während der Kolonialzeit Hektar für Hektar Zucker anzubauen, der auf dem Weltmarkt verkauft werden sollte.

Um Arbeiter zu finden, die diese Felder bearbeiteten, wurden Sklaven aus Afrika „importiert“. Nachdem die Sklaverei 1838 abgeschafft wurde, verließen viele dieser Arbeiter die Plantagen, um auf unabhängigen Farmen zu arbeiten. Um ihre Verluste auszugleichen, begannen die Plantagenbesitzer, Dienstboten aus Indien und China anzuheuern.

Auch aus Indien kam Cannabis („Ganja“ auf Hindu). Die arme, schwarze Gemeinschaft war besonders angetan von diesem neuen Kraut, von dem viele es als Schlüssel zur religiösen Erleuchtung feierten. Obwohl sein Gebrauch sicherlich nicht ausschließlich auf religiöse Praktiken beschränkt war, wurde Ganja mit der Entstehung der Rastafari-Religion zu einem wichtigen Teil ihrer Doktrin.

Marihuana und die Rastafari-Religion

Etwa zur gleichen Zeit, als die Sklaverei in Jamaika abgeschafft wurde, war Marcus Garvey auf dem Weg zur afrikanischen Aufklärung. Im Jahr 1920 wandte er sich offen gegen die Missstände in der schwarzen Bevölkerung und setzte sich aktiv dafür ein, dies zu ändern. Zu seinen bekanntesten Anhängern zählen Malcolm X und Martin Luther King.

Anhänger von Garvey (auch bekannt als Garveyites) hielten ihn für einen Propheten. Viele glaubten, dass sein Bühnenstück „The Coronation of the King and the Queen of Africa“ (Die Krönung des Königs und der Königin von Afrika) das Kommen ihres Erlösers vorhersagte. Ihr Glaube wurde durch die Krönung von Kaiser Ras Tafari bestätigt, der nach seiner Krönung den Namen Haile Selassie annahm (obwohl es bis heute ungewiss ist, ob diese Vorhersage tatsächlich eintraf).

Aufgrund von Selassies Rolle in Äthiopien (es war das einzige afrikanische Land, das nie unter westlicher Herrschaft stand), betrachtete die Rastafari-Religion Äthiopien als das „Land der Verheißung“ und übernahm im Gegenzug die Farben der Flagge: Rot, Gelb und Grün.

Wenn es darum geht, die Rastafari-Religion zu praktizieren, ist Cannabis ein wichtiger Bestandteil. Das liegt daran, dass Cannabis als heiliges Kraut verwendet wird, um Erleuchtung zu bringen und Gemeinschaft zu entwickeln. Cannabis wird typischerweise während religiöser Zeremonien aus einer Friedenspfeife oder einem „Kelch“ geraucht (anstatt einfach nur während des Tages zu kiffen) und dann verwendet, um Gespräche über Religion und das Leben im Allgemeinen zu erleichtern.

Bob Marley, Reggae und die Rastafari-Religion

Bob Marley war vielleicht einer der bekanntesten Rastafarians dank seiner einflussreichen Rolle als Reggae-Musiker. Reggae wurde in den späten 1960er Jahren in Kingston, Marleys Heimatstadt, entwickelt und entstand aus traditionellen afrikanischen Klängen wie Blues und Ska. Nachdem Selassie 1966 Kingston besuchte, konvertierten Marley und viele andere zum Rastafarianismus und propagierten die Religion durch Gesang.

Die Rasta-Botschaft von Frieden und Liebe passte gut zur Hippie-Gegenkultur des Westens und verschaffte Marley Mitte der 70er Jahre weltweiten Ruhm. Er war der erste Künstler aus der Dritten Welt, der globalen Ruhm erlangte.

Cannabis als Ritus

Marihuana wird nicht nur von Rastafarians konsumiert. Während sich nur etwa 5 Prozent der Bevölkerung Jamaikas als Rastafari identifizieren, konsumieren einigen Berichten zufolge fast 10 Prozent Cannabis.

Wie in vielen anderen Ländern kommen auch in Jamaika junge Erwachsene viel früher mit Cannabis in Berührung und erliegen oft dem Druck von Gleichaltrigen, wenn sie ihren ersten Zug nehmen. Wenn junge Männer und Frauen ins Erwachsenenalter hineinwachsen, ändern sich auch die Cannabisgewohnheiten. In diesem Lebensabschnitt wird der Cannabiskonsum unter Jamaikanern systematischer und beginnt, nur noch im engen Freundeskreis zu erfolgen. Viele junge Erwachsene fangen zu diesem Zeitpunkt auch an, ihr eigenes Cannabis anzubauen, um ihr Budget mit Marihuana aufzubessern.

Cannabis-Gesetze in Jamaika

Bis vor kurzem war Marihuana in Jamaika noch illegal. Erst Mitte April wurde ein neues Gesetz verabschiedet, das kleine Mengen (bis zu zwei Unzen) als Kavaliersdelikt einstuft. Bald dürfen Touristen mit medizinischem Marihuana-Rezept eine Genehmigung für den Kauf von lokalem Ganja beantragen, obwohl legal betriebene Apotheken noch in weiter Ferne sind.

Cannabis ist schon seit vielen Jahren ein Teil der jamaikanischen Kultur, aber erst vor kurzem wurde der Cannabiskonsum entkriminalisiert und es wird (hoffentlich) nicht mehr lange dauern, bis es auch für Touristen legal erhältlich ist. Obwohl es wahrscheinlich ziemlich einfach ist, Ganja in Jamaika zu finden, auch ohne tatsächliche Ladenfronten, könnte die Marihuana-Reform in der Region dazu beitragen, dass Jamaika die nächste Touristenattraktion für den Cannabis-Enthusiasten und den medizinischen Nutzer gleichermaßen wird.

 

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